Archetype은 한국어로 원형(prototype), 전형과 같은 뜻이라고 네이버 사전이 알려줬습니다. Maven에서도 그와 비슷하게 프로젝트의 기본 레이아웃 구조를 생성할 때 사용할 템플릿으로 사용하고 있습니다. RoR의 scaffold랑 비슷한 것 같네요.

archetype:create Goal을 실행하면 다음과 같은 구조의 기본 Archetype을 만들어 줍니다. 이것을 quickstart라고 하며, Hello World 를 출력하는 자바 코드를 가지고 있습니다.

mvn archetype:create -DgroupId=com.mycompany -DartifactId=my-proj

my-proj
|– pom.xml
`– src
    |– main
    |   `– java
    |       `– com
    |           `– mycompany
    |               `– App.java
    `– test
        `– java
            `– com
                `– mycompany
                    `– AppTest.java

이런 프로젝트 구조를 만들어 낸 기반은 META-INF/maven/archetype.xml 리소스 정의 파일과 src/main/resources/archetype-resources 디렉터리 밑에 위치한 Archetype 리소스 파일들 입니다.

maven-quickstart-archetype
|– pom.xml
`– src
    `– main
        `– resources
            |– META-INF
            |   `– maven
            |       `– archetype.xml
            `– archetype-resources
                |– pom.xml
                `– src
                    |– main
                    |   `– java
                    |       `– App.java
                    `– test
                        `– java
                            `– AppTest.java

Maven에서 가용한 Archetype들은 http://repo1.maven.org/maven2/org/apache/maven/archetypes/ 에서 확인할 수 있습니다.
사용자 삽입 이미지위에있는 Atchetype 중에서 맘에 드는 것이 없거나, 자신이 자주 사용하는 프로젝트 템플릿이 있다면 그것을 mvn install로 등록하여 사용할 수도 있습니다. 자세한 내용은 http://sonatype.com/book/archetypes.html
위 글의 후반부에는 사용자 정의 archetype 구성에 대하 나왔습니다.